Duitse Militaire Begraafplaats

De Duitse militaire begraafplaats (Deutsche Kriegsgräberstatte) is een begraafplaats te Lommel-Kattenbos. Hier rusten Duitse soldaten die gesneuveld zijn tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Daarnaast ligt hier een kleiner aantal soldaten begraven die tijdens de Eerste Wereldoorlog zijn omgekomen. Het is, wat betreft de Tweede Wereldoorlog, het grootste Duitse soldatenkerkhof buiten Duitsland in West-Europa.

Historiek.

1946-47: vanuit vier voorlopige begraafplaatsen werden 38650 gesneuvelde soldaten uit de tweede wereldoorlog overgebracht  naar Lommel.

1952: het kerkhof werd aan de Duitse Oorlogsgravendienst overgedragen.

1953 – 1959: het park werd aangelegd door de Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge; iets later volgden nog een verblijfsgebouw met inforuimte, een monumentale grafkelder en daarboven een immens beeld uit zwarte lavasteen, die de toegangspoort tot de begraafplaats vormt.

In 1953 begon de Volksbund dan ook met het herstel van de bodem d.m.v. het aanvoeren van grote hoeveelheden turf en bosgrond, daarnaast
werden duizenden stuks bomen, struiken en dophei aangeplant. Tevens wierp men om het gehele kerkhof een aarden wal op met een totale lengte van 1100 m. De Volksbund werd hierin bijgestaan door jongeren op jongerenkamp. Waar er in 1953 ongeveer 100 voornamelijk Duitse jongeren de Volksbund assisteerden, waren er in 1954 al bijna 400 jongeren uit 16 verschillende landen.

Later werd er veel heide geplant, waardoor tijdens de bloeiperiode de begraafplaats een paarskleurig tapijt werd. Nog later werd een deel daarvan weggenomen en vervangen door ruime graspartijen. Tussen 2008 en 2011 heeft men in België nog zes soldatenlijken uit WO2 gevonden.

1995: planten van een Japanse notenboom

2012: plechtige begrafenis van 6 soldatenlijken die men nog tussen 2008 en 2011 in België had gevonden.

Kenmerken (zie film onderaan).

    • 16 ha (427 x 350 m)
    • jeugdherberg
    • crypte met bovenop een kruisigingsgroep uit basaltsteen, en binnenin een beeltenis van een gesneuvelde soldaat
    • gedenksteen in het midden van de begraafplaats
    • Japanse notenboom
    • informatiecentrum
    • taverne

 

 

Bronnen

Toerisme Lommel (pdf)

Wikipedia